Interview to Ralph Cola

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1.- Cosmic Joke is about to be released. Do you feel like something has changed with the project since you released National Zero?

 Hello friends! The main thing that’s changed is my life. My life is pretty different now, but also remarkably the same in a strange way. I am doing different things, but I guess have just ventured further down the path that I was already on.

2.-This new record has some funky bass lines and jazz oriented tracks. How did you take the decision to incorporate these sounds into RC’s lo-fi pop rock?

They are tools that I find it incredibly easy to create with. My approach to writing music fits within the realms of certain aspects of these concepts. The disdain for pretentiousness whilst seemingly being pretentious itself.

3.-Did you get inspired from any specific artist for this new material?

Existentialists in general, Matisse, and a fair amount unusual music. There’s so much good stuff, it’s sad in way that we’ll never be able to experience it all. Yet uplifting that there is always more.

4.-You also released a cool video for “Must Be Tiring”. Who made this clip?

Clara and myself. It was a lovely day of wandering around.

5.-There’s some kind of irony in your video, starting with the big red letters stating: “Art not art”. How was the creative process behind this clip and behind Cosmic Joke in general?

 I’m glad you noticed! There are so many strange, interlinked jokes with myself throughout the entirety of the Ralph Cola work. References to obscure things; a lot of, as you mentioned, irony throughout the music and other mediums. It’s fun! I usually feel inspired for a week and then do everything at that time. It’s not necessarily ongoing, more just; live for a while, and then when it feels like the right time, make an account of it.

6.- How do you feel about the growing lo-fi music scene in the UK?

It’s lovely! There are so many wonderful people, having a nice time doing things. There are so many great musicians and artists and writers within it, whatever it actually is. Just lovely groups of people hanging around.

7.- Is there any kind of food that you would never try?

 Well, I’m a vegetarian that’s slowly transitioning to being a vegan. So I suppose quite a lot. But as for non-meat foods, I’m pretty much down for anything. The more you like the better, in general really. It’s kind of self-destructive to just dislike things without giving them a fair shot. But I do really fucking hate reggae.

8.- Any touring dates planned yet?

 We’re doing a bunch of shows! Check the Internet for them I guess. Sometimes we do things last minute. Sometimes we really organise things. Sometimes we don’t get out of bed. Thanks! Lots of love!

Bandcamp: ralphcola.bandcamp.com

By Enrique Becerra

6 Bandas que Continúan con el Legado del Kraut

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       A principios de los setentas el krautrock salió a la luz en Berlin, formando una corriente musical sin precedentes de renombre. Este género caracterizó a toda una generación de occidente, trajo consigo nuevas técnicas que se implementarían en la psicodelia, aportó avances sonoros en la música electrónica y avant-garde en europa, así como en Estados Unidos. Eventualmente, con sus cualidades bien definidas, el kraut se logró colar en el sonido de varios artistas contemporáneos.

Como movimiento de contracultura fue desvaneciéndose de la misma forma en que surgió, entre el nacimiento de nuevos géneros que hacían el relevo de la música underground; al igual que Can, Tangerine Dream, Neu!, Popol Vuh, y demás artistas lo hicieron en su momento. A diferencia de los géneros que le procedieron, el kraut se mantuvo siempre en el borde de la popularidad; aun teniendo relativo éxito comercial y siendo la contraparte alemana al rock n’ roll inglés y folk estadounidense de los 70’s, el kraut nunca dio el mismo salto que estos otros géneros dieron. Lo que le sucedió fue una constante evolución, a tal grado que hoy la mayoría de la música experimental está influenciada por éste. Hoy podríamos mencionar bandas de post-rock que retoman las bases de Can, bandas como Swans, que utilizan la repetición de sonidos hipnóticos en canciones de casi 30 minutos, o el movimiento neo-psicodélico, bandas sudamericanas como Boogarins o The Holydrug Couple. Para no tener una lista infinita, hemos listado 6 artistas que utilizan de manera evidente las fórmulas del krautrock con un estilo propio.

Camera

 

Sintetizadores envolventes y percusiones enérgicas son características siempre recurrentes en Camera. La banda de Berlin lanzó “Phantom of Liberty” en agosto de este año a través de Bureau B.

The Soft Moon

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Video: The Soft Moon – Deeper (full album)

Con influencias de post-punk, The Soft Moon lleva ya algunos años haciendo música llena de distorsión y oscuridad. Su último álbum “Deeper” apareció en el 2015.

Chui Wan

Con más influencias psicodélicas, Chui Wan se diferencia de otras bandas por la utilización minimalista de guitarras. Yan Yulong, vocalista y guitarrista de la banda, ha mencionado a NEU! como una de sus principales influencias.

Föllakzoid

De los máximos exponentes del kraut en Chile. Esta banda normalmente genera progresión a partir de un solo acorde durante varios minutos. Su más reciente material “III” salió a la venta el año pasado a través de Sacred Bones Records.

 

Sølyst

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            Video:  Sølyst – The Steam Age

Del mismo sello discográfico que Camera, Sølyst es el proyecto de Thomas Klein, baterista de Kreidler. Él crea música electrónica experimental más contemplativa que en sus trabajos anteriores, utilizando un set de percusiones casero que se maneja de forma electrónica. Su álbum «The Steam Age» se estrenó a principios de este año.

A Place To Bury Strangers

Por último está la banda liderada por Oliver Ackermann. Estos neoyorquinos ya tienen una trayectoria reconocida por los amantes del noise y space rock. APTBS utiliza elementos del kraut parecido a como lo hace The Soft Moon, con guitarras potentes y reverberación hipnótica.

 

 

Por: Enrique Becerra

Fuentes: Krautrock The Rebirth of Germany, Under The Influence – Krautrockbureau-b.de

 

Watch Leaaves’ latest video: «It’s Only Splendor»

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Be Mindful

«Be Mindful» is the sixth full-length release from Leaaves, the ambient recording project of North Carolina’s ever-prolific Nate Wagner. «It’s Only Splendor» is taken from the aforementioned album and is a gorgeous, hazy slow-burner, that is sure to capture your attention. While vacationing in France last summer, Wagner began an audio journal to preserve the sights, sounds, and solitude of each day, painting an aural portrait of city and countryside. One year on Be Mindful finds its physical on excellent Parisian label ERR REC.

For the “It’s Only Splendor” music video, Wagner teamed up with Finnish filmmaker Jemina Amunét to capture the track’s tranquility and introspection, through a lense of lush trailing visuals and beautiful landscapes.

You can check out «Be Mindful» and order your copy on tape here.

By Callum Brown

Very Happy Boy debut track and video: Ice

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Very Happy Boy is the moniker of Dublin based musician Sam Cheesmore and «Ice» is his debut track, a heady, sparse electronic jaunt which definitely delivers.

Cheesmore is known to us already for his excellent lo-fi pop jams with Tobi The Dog, who released their debut album late last year but under this new moniker we see Cheesmore take a less lo-fi route, trading in angular guitar riffs for drum machines and lush synth lines. The video itself is a beautifully shot documentation of Cheesmore exploring the Irish coast, shot by prolific young videographer Ethan-Forbes Roe.

Peep the video below, fall in love with something new.

By Callum Brown

 

 

Sohl: Carpe Noctum

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SOHL

Carpe Noctum es el primer EP creado por Sohl, un proyecto alterno de Luisma, baterista de 33. Dejando de lado el post-hardcore acelerado que normalmente lo caracteriza, en Sohl utiliza los recursos digitales para proponer música experimental con mezclas de drone, ambient, IDM y grabaciones de campo.

Carpe Noctum está hecho para escucharse sin interrupciones ni distractores. A través de los cinco tracks de este material Sohl explora la parte más oscura de la música electrónica, la variación de frecuencias y sonidos dispersos crean una armonía perfecta para mantenerte enganchado. Definitivamente no recomendaríamos este EP para tu próxima fiesta, a menos que pasen de las cinco de la mañana y las cosas hayan empezado a ponerse extrañas.

A diferencia de los otros EPs que existen en el bandcamp de éste proyecto, Carpe Noctum tiene más tintes de ambient; los beats son lentos pero con la experimentación necesaria para hacerlo envolvente.

Bandcampsohl.bandcamp.com/album/carpe-noctum-ep

 

Grindi Manberg y Fantasized Lumberton

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grindi manberg 1

A dos años de su primer EP Fantasized Lumberton, Grindi Manberg  nos sigue dando de qué hablar; haciendo cada vez más ruido con su gira actual por Europa y con varias fechas programadas en la capital francesa.

Esta banda es sin duda uno de los nuevos exponentes del New Wave francés. Su vocalista Romain Thominot ha hablado en el pasado de los orígenes de su nombre como un anagrama proveniente del nombre de Ingrid Bergman, actriz de películas como Spellbound de A. Hitchcock y Casablanca de M. Curtiz, haciendo con esto notar la importancia que tiene el Cine para esta agrupación, que ya varias veces se ha asociado con los filmes de Michel Gondry.

.GRINDI MANBERG

Tras su visita a México el año pasado en el que se presentaron en el Festival NRMAL y en El Imperial en CDMX, así como en Palacio Municipal de Puebla, (todo esto como parte del intercambio cultural de la Embajada de Francia en México) han continuado con diversas presentaciones y se ha liberado un rumor de un posible nuevo material.

Autodenominados como Pop Alternativo, no cabe duda que Grindi Manberg va más allá de esta categoría. Su sonido oscuro y melancólico nos hace caer en una constante introspección con notas melódicas y guitarras distorsionadas, y una saturación casi hipnótica y obsesiva de  efectos sintetizadores, todo esto acompañado de una voz suave y frágil, muchas veces dolorosa.

Fantasized Lumberton es un disco excelente con varios altibajos de emociones, que marcan un trance continuo a través de la progresión generada por los 5 tracks de este material, y es que las vocales y los efectos hipnóticos nos transportan desde el primer track Nitrogenous Wind, un opening suave y dulce, hasta Marine Has The Key, una de las canciones más oscuras de este material.

 

Bandcamp: grindimanberg.bandcamp.com

Soundcloud: soundcloud.com/grindi-manberg

 

Por Andrea Huerta

Sam Brown: Wheel of Fortune

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Sam Brown is an experienced musician from Los Angeles California. Having navigated through very different genres during his career, from classical music to electronic beats, “Wheel of fortune” consolidates most of Brown’s influences, packed in a thirty-four track album. Although synthesizers, techno beats, and laid-back minimal sounds are a constant in this record, the variety of styles such as trap and hip-hop, make it a more complex piece, and harder to relate to than an specific electronic genre.

You can expect IDM orientated tracks, and at times a Thom Yorke atmosphere, as well as a combination of jazz and funk aspects. Brown’s latest release is available on Little League records.

wheel of fortuneBandcamp: littlelrecords.bandcamp.com/album/wheel-of-fortune

www.whoissambrown.com

 

By Enrique Becerra

 

Entrevista con Useless Youth

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Useless youth

Lo que comenzó como un hobbie hoy se convierte en una prometedora propuesta de música independiente mexicana. Useless Youth, banda emergente iniciada por los hermanos Pepe y Yak, adquiere interesantes matices con cada propuesta que nos comparten, mostrándonos un sonido que evoluciona y un concepto que representa bien a toda una generación utilizando algunas influencias de bandas como Beach Fossils o DIIV.
Recientemente este par de hermanos junto con Ian y Emiliano (guitarra y batería) nos presentan su nuevo sencillo “Youth” demostrándonos una interesante evolución desde el lanzamiento de su primer single “Laziness”, platicamos con ellos para que nos cuenten acerca del futuro de UY.

1. ¿Cómo fue que empezaron con UY?

Yak: – pues es que desde chiquitos los dos hacíamos música
Pepe: – no hacíamos música (risas)
Yak:- (risas) bueno, tocábamos instrumentos
Pepe: – Si, desde chiquitos empezamos a agarrar la guitarra, Sandra agarraba el violín, ya después el bajo, y yo no deje la guitarra, de hecho pues hasta ahorita sigo con eso. De cantar yo nunca me metí a clases, empezamos haciendo covers nada más, con los covers y esas cosas la gente nos decía: “estaría chido que sacaran algo ustedes” y pues dijimos, “no, pues, está bien vamos a ver que sale” Cuando sacamos Laziness, la verdad es que no esperábamos nada, ósea, fue así como de que la sacamos y ya a ver qué pasa.
Yak: – Con Laziness nos invitaron al matazanos, en el multiforo Alicia, pero no estaba completa y tuvimos que cancelar esa tocada.
Pepe: – Cuando cancelamos, decidimos que sería mejor sacar otro sencillo, y entonces sacamos Fantasy, pero no tocamos hasta octubre, y Fantasy había salido en mayo del 2015.

2. ¿Cómo fue la integración de la banda, cómo fueron todos estos cambios?

Pepe – El primero que se integró fue Rafa, pero ya no está con nosotros, mientras estuvo Rafa conocimos a Ian, los conocimos por medio de anuncios; a Ian lo conocimos por un anuncio en Facebook y a Rafa por un anuncio impreso con papelitos, bien Old School, después conocimos a Emiliano.
Yak: – Yo conocí a Emiliano porque vamos juntos en la prepa, comenzamos a hacer platica y me conto que tenía ya un proyecto, y pues dije ¿porque no invitarlo a él a UY? Ahora ya todos nos amamos, nos llevamos muy chido entre los cuatro, es un ambiente muy bonito de amor y amistad (risas).
Pepe: – Con Emiliano fue muy rápido, ósea literal, lo metimos un sábado, y al otro sábado ya estaba tocando, fue muy rápido para aprenderse las canciones el de por sí ya había ensayado Laziness y Fantasy, pero nosotros tocamos en vivo un poquito diferente, las baterías son muy diferentes.
Yak: – si, como que en vivo, la batería es lo que le da todo el punch a la canción, es como lo que hace que la gente quiera bailar.
Pepe: – Ya que vimos que le estábamos dando bien, ya empezamos a invertir en el material del estudio, y pues ya ahorita estamos grabando, mañana vamos a seguir otro tanto con el disco , que ya debe de quedar muy pronto.

3. Platíquenme un poco de este último single “YOUTH”, ¿cómo fue el proceso de esta canción?

Pepe: -Pues la canción la escribí yo, ya tenía un buen tiempo. La estrenamos por primera vez en diciembre cuando tocamos con Las Robertas; pero no habíamos querido grabar nada después de Laziness o Fantasy porque como veíamos que ya todo venia en serio, pues dijimos “no pues, hay que esperarnos a tener la banda y grabar”.
Yak: – Queríamos esperar ya a tener todo el equipo, para que quedara bonito, que ya no se
escuchara súper do it yourself como Laziness y Fantasy
Pepe: – ¡sí! , por ejemplo Laziness y Fantasy están grabadas con secuencias en la batería, están hechas en logic pro, y Youth ya es totalmente orgánica, lo grabamos todo en mi casa.

4. Por último, platíquenme un poco más del disco que están grabando, ¿qué nos pueden contar de él?

Pepe: – Respecto al disco, va a tener 11 tracks, va a tener la colaboración con Dromedarios Mágicos, y va a incluir Laziness y Fantasy, obviamente también Youth. Va a tener un buen de rolas más, la verdad es que Laziness y Fantasy fueron de las primeras que escribí. El disco la verdad va a estar mucho más lleno como de canciones tipo Youth, pero no van a estar tan contentas.
Yak: – Como que siento que en un punto el disco se pone muy agresivo
Pepe: – y también muy triste, el disco en si no va a ser “feliz, feliz, feliz” va a tener ahí sus tintes.
Bandcampuselessyouth.bandcamp.com

Entrevista por Andrea Huerta

Fotografía por David Barajas

Reseña Wild Charms: Honk & Howl

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Honk &howl

   El romanticismo que caracteriza al rock n’ roll tradicional se desvanece con el tiempo, sin embargo una parte convencional de la música queda siempre latente.

Wild Charms rescata ese romanticismo con su primer álbum Honk & Howl y a través de las técnicas ya exploradas por varios músicos, crean un álbum que tiene una mezcla de garage, rock n’ roll y el indie rock que caracterizó la década pasada. Los tracks son cortos, en su mayoría con una duración de menos de 3 minutos; y si bien crear música de 3 a 4 acordes con riffs cortos no suena como algo revolucionario, Honk & Howl funciona como una nueva propuesta para revivir un género del que han surgido ya varias ramificaciones.

Los vocales de este álbum tienen un toque distintivo de principio a fin, contrastando con la limpieza del resto de los instrumentos, creando su propia representación del género.  Si quieres bailar, escuchar letras simples y recordar lo bello que era el rock n’ roll de tu niñez/adolescencia, este álbum es el indicado para empezar.

Este álbum fue grabado y producido de forma independiente en la Ciudad de México y masterizado en Londres. Está disponible en Spotify en el siguiente link: https://play.spotify.com/artist/72BLrmznex6a2NDG6PTBdB

Bandcamp: wildcharms.bandcamp.com/

Entrevista con Sister Ectoplasma

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Una buena cohesión de guitarras ligeramente distorsionadas, bajeos suaves y letras un tanto oscuras, crean el sonido lo-fi de Sister Ectoplasma. Una banda que expande los horizontes de la escena underground en León, liderada por Fabiola Guerrero, quien nos explica como es que surgió y cómo es que se sigue trazando el camino de su proyecto.

1- Leí que hasta hace poco la música no formaba parte de tus proyectos. ¿Cuándo surgió Sister Ectoplasma y quienes lo conformaron?

Comencé a componer canciones para sister por el año de 2013, pero no conocía a nadie que pudiera interesarse en tocar conmigo. Fue hasta que contacté con Ulises, el baterista, a quien conocía de mucho tiempo pero con quien no había tenido contacto, que empezamos a ensayar. La idea era grabar las canciones, así que le mandé mis demos a René, el guitarrista, para ver si le gustaban y nos producía, después de trabajar en las canciones lo invité a tocar con nosotros y aceptó, como banda apenas tenemos poco más de un año.

2- Ya una vez consolidado el proyecto, ¿había una idea clara sobre lo que se quería transmitir con su música?

Sí, el proyecto siempre lo imaginé como una mezcla de música dulce con letras perturbadoras, o música oscura con letras dulces. La idea de componer surgió de una necesidad emocional, a manera de terapia, supongo, sólo quería hablar de cosas incómodas, cosas que me estaban molestando en ese momento, pensé que si yo me sentía así, tal vez alguien más podía conectar con esa sensación.

3- Actualmente existen bandas como Waterfalls, Hexagrams, Clan de Venus, entre otras, que comparten algunas características en el sonido, ¿cuál crees que sea la razón de crear este tipo de música en León?

Algo relacionado al escapismo, creo que todo influye, el arte suele plasmar un contexto, una época, todo, supongo que estamos en una ciudad donde parece que no sucede nada, a veces es tan aburrido que uno necesita escaparse de alguna manera. A mí me parece que en esencia son bandas distintas una de otra pero indiferentemente del tipo de música o el estilo, creo que la gente recurre a hacer música como solución al aburrimiento o al peso de la propia existencia.

4-No hay muchas bandas lideradas por una mujer en la escena underground local ¿Qué hace falta para ver una mayor participación femenina en la escena?

Dejar de querer conquistar al rockstar y convertirte en el rockstar, es mucho más divertido. No dudo que haya muchas chicas escribiendo música en sus habitaciones, hay magia sucediendo ahí, sólo necesitan animarse para hacernos parte de esa pequeña revolución.

5- ¿Cómo es el proceso de composición en Sister Ectoplasma?

Suelo componer en solitario y después, entre René y yo, elegimos cuál canción puede funcionar y comenzamos a pulirla, ya en los ensayos con Ulises él aporta su parte. Hay libertad total para que cada uno pueda aportar ideas, la idea es estar todos cómodos con lo que cada uno toca.

6- ¿Cómo se elige la parte estética de la banda (el diseño en general)?

Esa sí ha corrido más por mi cuenta, mis compañeros de banda me han dado completa libertad en cuanto a eso y me apoyan en lo que decida. La idea es más o menos clara para todos, es un proyecto que se maneja en los extremos, desde lo dulce hasta lo oscuro y viceversa, hay obvia inclinación por lo femenino y delicado pero también por lo desprolijo, y lo lo-fi.

7- ¿Perros o gatos?

Conejitos

8- Sister Ectoplasma se ve inspirada por la ansiedad, ¿hasta que punto la ansiedad es útil para transformarla en música y cuándo crees que se convertiría en una limitante?

En mi caso, diría que ha sido dolorosa y ampliamente útil. Alguna vez me dijeron que yo parecía ser una persona muy triste, por las cosas sobre las que escribo. Me parece que es todo lo contrario, me parece que la música es el contexto más sano en el cual puedo ser completamente honesta con lo que siento. Cuando escribes sobre algo feo o incómodo o triste, ya no está dentro de ti, aprendes a confrontarlo, se vuelve inofensivo. En cuanto a limitantes, la ansiedad es un estado que te puede bloquear y cuando nunca lo has experimentado, es difícil de entender. Muchas veces, sobre todo al principio, me dolía la cabeza cada que me sentaba a componer, creo que había cosas que sí me incomodaban bastante y era como sentarme a solas con todas mis ideas y miedos, con una de las canciones, cuando quería transcribir la letra, no dejaba de omitir la palabra muerte, jaja como si inconscientemente me rehusara a escribirla, fue muy evidente para mí que algo me estaba deteniendo, fue muy chistoso también.

9- Artistas que más hayan influenciado a Sister Ectoplasma:

Crecí escuchando música muy melancólica, desde hole, hasta placebo, smashing pumpkins, deftones, todo lo que tenga una vibra melancólica y oscura me gusta y supongo que todo eso acabó reflejándose inconscientemente en lo que hago.

10- ¿Hay planes para sacar un álbum completo o EP este año?

Sí, las canciones que tenemos en línea pertenecen al EP titulado “I don’t like my face today”. El primer sencillo será Sugar High, para el cual ya estamos preparando un video.

11- Sister Ectoplasma en dos palabras:

Fucked up.

Bandcamp: sister-ectoplasma.bandcamp.com

Entrevista por Enrique Becerra

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